WIESENWEIHE

Jagdverhalten

Wiesenweihen (Circus pygargus) jagen über offenem Gelände wie andere Weihen überwiegend im niedrigen, hin und her schwenkenden Flug mit leicht nach oben gehaltenen Flügeln. Die Beute wird am Boden aus kurzer Distanz überrascht und gegriffen, die sehr agilen Wiesenweihen versuchen aufgescheuchte Kleinvögel durch blitzschnelle Körperdrehungen auch noch in der Luft zu greifen. Entkommt der Beutevogel dann, wird er jedoch nicht weiter verfolgt. Die Hauptnahrung besteht aus kleinen Säugetieren wie Wühlmäusen und kleinen Vögeln, daneben werden auch sehr häufig größere Insekten wie Heuschrecken, Libellen und Käfer gefressen, gelegentlich auch Aas. In Südeuropa können auch Eidechsen einen erheblichen Teil der Nahrung ausmachen.

Wiesenweihen können 40 bis 50 cm groß werden, Flügelspannweite 96-116 cm. Erreichen ausgewachsen allerdings höchstens das Gewicht einer Straßentaube. Es handelt sich also um schlanke, leichte Greifvögel, die ebenso elegant wie schön sind.

Was das Aussehen betrifft, unterscheiden sich Männchen und Weibchen sehr stark voneinander (dieses Phänomen wird auch Geschlechtsdimorphismus genannt). Die adulten Männchen sind silbergrau mit einem bläulichen Schimmer, nur an den langen Flügeln finden sich schwarze Zeichnungen, die Flügelspitzen sind ebenfalls schwarz. Der untere Bauchbereich ist weiß mit rostroten Sprenkeln. Auffällig sind auch die stechenden Augen mit der gelben Iris. Beine und Füße sind bei sitzenden Vögeln gut zu sehen und kräftig orange. Erwachsene Weibchen sind an Kopf, Hals und Rücken einheitlich dunkelbraun, im Kontrast dazu steht der schneeweiße Bürzel. Brust und Bauch sind heller und braun gesprenkelt. Um die Augen findet sich eine weiße Einfassung. Die Jungvögel sehen den Weibchen ähnlich, allerdings ist ihr Brustbereich rostrot gefärbt. Der Schnabel ist in jedem Alter und Geschlecht schwarz, klein und nach unten gebogen. 

Das Brutgebiet der Wiesenweihe zieht sich durch große Teile Europas, von Portugal über Frankreich und Deutschland bis nach Osteuropa und Mittelsibirien. Auch im Süden Großbritanniens und Schwedens ist sie noch zu finden. Wiesenweihen sind Langstreckenzieher, Mitte August brechen sie in ihre Überwinterungsgebiete in Asien und Afrika auf. Direkt nach ihrer Rückkehr im April beginnen die männlichen Wiesenweihen ihre großartigen Balztänze. Sie schrauben sich in spektakulären Loopings in die Luft oder lassen sich wie Blätter dem Boden entgegentreiben, um Weibchen anzulocken. Dabei geben sie keckernde, laute Rufe von sich.


Montagu's harrier

Hunting behavior

Montagu's harriers (Circus pygargus) hunt over open terrain like other harriers mainly in low, swinging flight with wings held slightly upwards. The prey is surprised and grabbed on the ground from a short distance, the very agile Montagu's Harriers try to grab frightened small birds by turning their bodies at lightning speed, even in the air. If the prey bird then escapes, it will not be pursued any further. The main food consists of small mammals such as voles and small birds, in addition, larger insects such as grasshoppers, dragonflies and beetles are also eaten very often, and occasionally carrion. In southern Europe, lizards can also make up a significant part of the diet.

Montagu's harriers can grow to be 40 to 50 cm tall, with a wingspan of 96-116 cm. When fully grown, they can only reach the weight of a street pigeon. So they are slim, light birds of prey that are as elegant as they are beautiful.

In terms of appearance, males and females are very different from each other (this phenomenon is also called sexual dimorphism). The adult males are silver-gray with a bluish tinge, black markings are only found on the long wings, the wing tips are also black. The lower abdomen is white with rust-red flecks. The piercing eyes with the yellow iris are also striking. The legs and feet are clearly visible in sitting birds and are bright orange. Adult females are uniformly dark brown on the head, neck and back, contrasting with the snow-white rump. The chest and belly are lighter and speckled with brown. There is a white border around the eyes. The young birds look similar to the females, but their chest area is rust-red in color. The beak is black, small, and curved downwards at all ages and sexes.

The breeding area of ​​the Montagu's Harrier extends through large parts of Europe, from Portugal to France and Germany to Eastern Europe and Central Siberia. It can also still be found in the south of Great Britain and Sweden. Montagu's harriers are long-distance migrants, and in mid-August they set out for their wintering areas in Asia and Africa. Immediately after their return in April, the male Montagu's Harriers begin their great courtship dances. They screw their way up into the air in spectacular loops or let themselves be driven towards the ground like leaves to attract females. They give out cheeky, loud calls.

Montagu's harriers can grow to be 40 to 50 cm tall, with a wingspan of 96-116 cm. When fully grown, they can only reach the weight of a street pigeon. So they are slim, light birds of prey that are as elegant as they are beautiful.

In terms of appearance, males and females are very different from each other (this phenomenon is also called sexual dimorphism). The adult males are silver-gray with a bluish tinge, black markings are only found on the long wings, the wing tips are also black. The lower abdomen is white with rust-red flecks. The piercing eyes with the yellow iris are also striking. The legs and feet are clearly visible in sitting birds and are bright orange. Adult females are uniformly dark brown on the head, neck and back, contrasting with the snow-white rump. The chest and belly are lighter and speckled with brown. There is a white border around the eyes. The young birds look similar to the females, but their chest area is rust-red in color. The beak is black, small, and curved downwards at all ages and sexes.

The breeding area of ​​the Montagu's Harrier extends through large parts of Europe, from Portugal to France and Germany to Eastern Europe and Central Siberia. It can also still be found in the south of Great Britain and Sweden. Montagu's harriers are long-distance migrants, and in mid-August they set out for their wintering areas in Asia and Africa. Immediately after their return in April, the male Montagu's Harriers begin their great courtship dances. They screw their way up into the air in spectacular loops or let themselves be driven towards the ground like leaves to attract females. They give out cheeky, loud calls.

Move back to the english site